牛油果的故事

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牛油果原產地在墨西哥,在墨西哥近代 200 年歷史裏,牛油果就和那裡的玉米、大豆一樣尋常。牛油果以前不叫avocado,而叫alligator pear,翻譯成中文就是「鰐梨」,它粗糙的表皮和凶猛的鰐魚有幾分相像。還有一個名字更上不了台面,叫aguacate,這是西班牙語。什麼意思?查查字典就知道了。據說當年牛油果種植協會強烈抗議,就改名為avocado,改名換姓之後,感覺也高檔了,牛油果正式開始了它的上位史。
三十年前,美國知道牛油果的人也不多。加州水果商在90年代嘗試了很多方法在當地推廣這個鄰國的廉價水果,但都不成功。於是他們下了重本,請來如今世界十大公關公司之一的偉達公司進行推廣。偉達公司從收視率最高的脫口秀節目下手,讓主持人穿成牛油果的樣子走進加州的居民住宅給大家送牛油果。廣告商們還為牛油果打上標籤:牛油果含的是健康的不飽和脂肪酸,跟炸雞、薯片是不一樣的, 牛油果逐漸為美國人接受。最大手筆的推廣發生在2015年,墨西哥牛油果公司花450萬美金買下美國收視率最高的節目:超級碗的廣告。這種水果首次登上超級碗的廣告,那一年,全美國人第一次在同一時間,不同地點,看到了牛油果配玉米片。
隨著美國對於牛油果的需求不斷增加,牛油果農越來越富有。2016年,墨西哥僅牛油果的出口就達到了16億美金。黑手黨在傳統的大麻、海洛因、可卡因生意之外,將「經營範圍」擴大,開始綁架當地最大的一些牛油果農場的場主,如果不付贖金就撕票,同時也從肥料和農藥銷售中抽佣,對每箱運出去的牛油果收高額的保護費,若有人拒絕繳交,可能遭受血光之災。
你可能不知道,要生產一磅重的牛油果需要 100 加侖的水,也就是說,你每吃一個牛油果,都消耗了一浴缸的水,在派對上那一碗牛油果醬,使用掉的水,夠亞非缺水地區的人使用一個多禮拜了。一個標準游泳池裏的水,只夠4棵牛油果樹一年所需的耗水量,而一棵牛油果樹,要5~7年才能結果。這個嗜水如命的水果樹,可能已經基本喝乾了墨西哥和智利的很多省份。例如在智利的帕托爾卡,人們為了滿足牛油果喝水的需求,已經把地下水抽空了,但果農為了賺錢,還在非法繼續挖水。地基因為缺水已經下沉,居民要麼喝著污染嚴重的水,要麼付昂貴的價格從外面買水,即使這樣,這裡還是沒有停止種牛油果,因為這個水果是這裡人唯一的生存希望。
普通水果,油脂含量很少有超過 1% 的,熱量一般在30~60 卡路里 / 100 克的水平,但一個200克標準重量的牛油果含有322卡路里熱量,也就是說,一個稍大點的牛油果的熱量相當於2.78碗飯,油脂含量則達到15.3%,你知道普通豬肉有多少脂肪嗎?才15%。換句話說,牛油果不能幫你降低心臟病的幾率,也不能幫你減肥。那牛油果還吃不吃?如果你不喜歡牛油果的味道,那完全沒必要勉強自己;如果你喜歡牛油果,當然可以吃,但也要有節制地吃!